Несмотря на отмену крепостного права российское сельское хозяйство продолжало оставаться в критическом положении. Правительство рассматривало крестьян только как источник пополнения казны и армии. Бюджет страны строился на продаже зерна за границу и налогов с крестьян. Поскольку подушная подать была отменена, правительство сильно повысило косвенные налоги на спички, соль, сахар, табак, керосин и другие товары первой необходимости. Кроме того, из-за быстрого роста населения земли в центральных районах Российской империи не хватало. Чтобы разрешить этот вопрос, крестьянам было разрешено переселяться в Сибирь на незанятые земли. Также крестьянин мог найти сезонную работу в городе на фабриках и заводах. Однако обе эти альтернативы не могли решить данной проблемы, и к концу XIX века перенаселенность и недостаток земли стали главными бедами российской деревни. Положение осложнялось существованием общины, которая специально сохранялась правительством для удобства управления крестьянами.

С начала 1870-х годов в России начался бурный рост промышленности. Страна покрывалась сетью железных дорог, а в Баку начали добывать нефть. Также быстрыми темпами развивалась текстильная и сахарная промышленность.

Тяжелая промышленность развивалась медленно, и только в середине 90-х годов XIX века Российская империя смогла самостоятельно покрыть свои потребности в железе и стали. К концу столетия на Украине возник крупный металлургический центр, основанный на Криворожском месторождении железной руды и Донецком угольном бассейне. Украинские заводы по производству железа далеко обогнали Урал. Второй крупный металлургический центр империи сформировался в Польше. В регионе Москвы и Владимира появилось множество текстильных фабрик, которые работали на хлопке, поставляемом из недавно завоеванной Средней Азии. Настоящий экономический бум переживал Баку, откуда по Волге поставлялась нефть в Московский промышленный центр. В Петербурге разместились машиностроительные и электротехнические предприятия. Технологии и финансы для создания и развития российской промышленности поступали из-за рубежа. Французы и бельгийцы предпочитали вкладывать деньги в металлургические заводы, а англичане — в добычу нефти. Тем не менее, Россия по-прежнему оставалась аграрной страной, поскольку доходы от сельского хозяйства намного превышали доходы от промышленности.

В 1891 году в Российской империи случился страшный голод, который больно ударил по хозяйству страны. В следующем 1892 году министром финансов был назначен граф Сергей Витте, который определял экономическую политику империи в течение последующего десятилетия. Чтобы поправить финансы, новый министр поднял налоги на 12 % и ввел государственную монополию на водку, запретив самогоноварение. Отныне «пьяные» деньги стали одной из основ российского бюджета. Все эти меры позволили Витте в 1897 году провести денежную реформу и ввести золотой стандарт. Теперь впервые с 1854 года, когда из-за вызванного Крымской войной экономического кризиса правительство прекратило обмен ассигнаций на золото, золотые монеты вновь стали ходить наравне с бумажными деньгами.

Одновременно с началом развития капитализма в Российской империи появился пролетариат, а следовательно, и социал-демократы. Несмотря на то, что даже в начале XX века численность российских рабочих была слишком мала, всего 2 млн человек, социал-демократические группы стали появляться уже в 1890-х годах. В 1885 году находясь в эмиграции, Плеханов, Аксельрод и Засулич перешли от народничества к марксизму и создали группу «Освобождение труда». Вскоре небольшая подпольная социал-демократическая группа возникла и в Петербурге. Спустя 10 лет, в 1895 году, здесь возник «Союз борьбы за освобождение рабочего класса», в который вошел Владимир Ульянов-Ленин, младший брат повешенного в 1887 году Александра Ульянова. В начале 1897 года «Союз борьбы» был раскрыт полицией, а часть его членов, в том числе и Ленин, отправлены в ссылку. В марте 1898 года в Минске прошел съезд 9 представителей различных социал-демократических групп империи, на котором была образована Российская социал-демократическая рабочая партия (РСДРП) и избран ее ЦК. В 1900 году в Штутгарте по инициативе Плеханова, Аксель-рода, Засулич и Мартова начала выходить социал-демократическая еженедельная газета «Искра» и солидный теоретический журнал «Заря». В редакцию обоих изданий вошел и Ленин, который после окончания срока ссылки эмигрировал за границу.

В конце 1901 года сохранившиеся кружки народников оформились в партию социалистов-революционеров (эсеров) под руководством Натансона, Чернова и Гершуни. Эсеры унаследовали от своих предшественников приверженность к индивидуальному террору, но с самого момента основания их партия оказалась под колпаком тайной полиции. Дело в том, что начальник московского отделения охранки полковник Зубатов еще на стадии создания организации эсеров внедрил в нее провокатора белорусского еврея Азефа. В молодости Зубатов сам был революционером, но затем перешел на сторону правительства и создал в России современную систему политического сыска. На рубеже веков Российскую империю захлестнули волны социального протеста, вызванные очередным экономическим кризисом, и Зубатов решил бороться с революционным движением двумя способами. С одной стороны, он хотел отвлечь рабочих от революционных настроений, защищая их интересы в спорах с промышленниками и создавая легальные партии, подконтрольные тайной полиции. С другой стороны, Зубатов стремился выявить как можно большее количество неблагонадежных лиц, для чего через своих агентов провоцировал революционные организации на более решительные действия. Так, не в последнюю очередь благодаря ему и его агенту Азефу эсеры довольно скоро от слов перешли к делу. В партии была создана «боевая организация» во главе с Гершуни, которая

Страницы: 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17

Периоды смуты. Первый период: Лжедмитрий I
Личность человека, бежавшего в 1602 г. из России в Польшу и выдавшего себя за царевича Дмитрия до сих пор остается загадкой. Оказавшись в Речи Посполитой и хорошо зная, что творится на родине, Григорий Отрепьев в 1603 г. решил открыть свою "тайну". Он объявил себя младшим сыном Ивана 1У и, обещая территориальные уступки и ден ...

Студенческое движение в защиту прав чернокожих
Студенчество всегда являлось одной из самых политически активных социальных групп в США. Еще с конца XIX века происходили студенческие протесты. Непосредственно перед началом рассматриваемого мною периода, студенческая активность была довольно высокой. Необходимо упомянуть, что после окончания Второй Мировой Войны в Америке не наблюдало ...

Культура Португалии
Культура Португалии также обширна своими традициями и праздниками, к которым с уважением относится каждый португалец. Португальцы любят праздники со страстью, доступной немногим народам мира. Поводами для торжеств могут служить поминовение бесчисленных святых, паломничество, ярмарка. На севере страны любой самый маленький поселок имеет ...