После смерти Екатерины II русский престол с многолетним опозданием наконец перешел к законному наследнику императору Павлу I. Свое правление новый император начал с военной реформы. Он покончил с порочной практикой, когда дворянских детей записывали в армию еще с рождения, чтобы к совершеннолетию они уже успели «дослужиться» до офицерских чинов, и потребовал, чтобы все записанные в полках действительно находились на военной службе. Наибольшим преобразованиям подверглась гвардия, которая из рода войск давно переродилась в сборище развращенных преторианцев. Павел восстановил в гвардейских полках дисциплину, он пресек казнокрадство в армии, слишком жестокое обращение офицеров с солдатами, притеснение армией простых жителей, несоблюдение уставов.

Павел I амнистировал политических заключенных, среди которых были Станислав Понятовский, Костюшко, Радищев и Новиков. 5 апреля 1797 года он подписал указ, который ограничивал барщину крестьян только 3 днями в неделю (при Екатерине крестьяне работали на помещика по 5 6 дней в неделю, иногда в праздники и по воскресеньям). Часть государственных крестьян были переведены в удельные, то есть работали на обеспечение императорского дома, и их положение улучшилось.

После революции во Франции Россия оказывала помощь эмигрантам. Тем не менее, воевать с Парижем Петербург не спешил. В течение 2 лет Павел I колебался, пока в 1798 году не принял решение вступить в войну на стороне Англии. Русская эскадра под командованием адмирала Ушакова высадила десант в Южной Италии. В апреле 1799 года фельдмаршал Суворов принял командование русскими и австрийскими войсками в Северной Италии, разгромил французов в битве на реке Адде и направился в Швейцарию. Однако, пока в сентябре того же года его армия совершала переход через Альпы, французские войска разгромили русский корпус Римского-Корсакова у Цюриха. После этого австрийцы покинули Швейцарию, а Суворову пришлось срочно отводить свои войска в верховья Рейна. Еще более трагическая участь постигла русский экспедиционный корпус в Голландии, где он был брошен на произвол судьбы англичанами.

Печальный опыт кампании 1799 года окончательно убедил Павла, что Англия желает воевать с французами чужими руками. Кроме того, каких-либо неразрешимых противоречий между Россией и Францией не было. Павел I пошел на союз с Наполеоном и начал готовить военную экспедицию в Индию, чтобы захватить наиболее богатые колониальные владения британцев. В Лондоне прекрасно осознавали, какую опасность для интересов Англии таит в себе русско-французский союз, и решили добиться отречения Павла. Британский посол лорд Витворт сошелся с бывшим фаворитом Екатерины князем Зубовым, который и составил заговор. К нему присоединились генерал-губернатор столицы граф Пален, вице-канцлер граф Панин, генерал Беннигсен. В планы переворота был посвящен старший сын императора Александр, который ничего не сделал для спасения своего отца.

Ночью 11 марта 1801 года заговорщики проникли во дворец, перебили немногочисленную охрану и ворвались в спальню императора. Они стали требовать отречения Павла, и когда тот отказался подписать документ, лишавший его власти, задушили императора офицерским шарфом. Так российский престол перешел к Александру I.

Став императором, Александр I разорвал союз с Францией и объявил, что будет править в соответствии с заветами Екатерины П. Однако в юности его воспитателем был швейцарец Лагарп, будущий президент Гельветической республики, который смог привить своему воспитаннику некоторые либеральные взгляды. Новый император на протяжении всего царствования разрывался между своими реформаторскими замыслами и неготовностью дворянства принять перемены. Именно с Александра в российской истории начинается череда бесконечных секретных комитетов, которые в тайне от широкой общественности готовили разнообразные планы переустройства России. Уже летом 1801 года при царе был создан негласный комитет, в который вошли ближайшие друзья юности Александра: граф Строганов, граф Новосильцев, белорусский князь Чарторыйский и граф Кочубей. Главной целью этого кружка была разработка конституции, однако пока до этого дело не дошло, так как император обсуждал вопрос об отмене или ограничении крепостного права. Были рассмотрены несколько проектов, но все закончилось изданием 20 февраля 1803 года указа «О вольных хлебопашцах», который разрешал помещикам отпускать крестьян с землей на основе выкупа. Еще в 1802 году купцам и мещанам было разрешено покупать землю, что ранее являлось исключительно дворянской привилегией.

8 сентября 1802 года Александр издал манифест об учреждении 8 министерств, главы которых объединялись в Комитет министров. Известный своими прогрессивными взглядами Михаил Сперанский, назначенный в 1803 году директором департамента министерства внутренних дел, по указанию императора составил «Записку об устройстве судебных и правительственных учреждений России». Этот документ стал одним из самых ранних черновиков проекта конституции. В 1809 году Сперанский составил «Введения к Уложению государственных законов», которые предусматривали создание Государственного совета и некоего прообраза парламента — Государственной думы. Причем право голосовать получали только владельцы недвижимого имущества. В соответствии с этим планом 1 января 1810 года был создан Государственный совет. На короткое время Михаил Сперанский стал наиболее приближенным к Александру I советником. Однако дворянство, недовольное реформами, выступило против Сперанского. Идеологом реакции стал историк Карамзин, подавший императору записку «О древней и новой России», в которой отстаивал незыблемость самодержавной власти. В конце концов, в марте 1812 года обвиненный в сочувствии Наполеону Сперанский был отправлен в ссылку.

Страницы: 1 2 3 4 5 6

Усиление влияния партии радикалов
В 1902 г. победу на выборах в Национальное собрание одержал блок левых партий - радикалов и социалистов. С этого времени и до начала мировой войны радикалы играли ведущую роль во всех французских правительствах. Уже первое правительство радикалов во главе с Э. Комбом развернуло наступление на католическую церковь. Несмотря на ожесточен ...

Русский центр Власова
Из воспоминаний Штрик-Штрикфельдта: «Прошло почти три месяца со времени переговоров о русском центре в ОКХ. Тогда уже намечалось организовать, в первую очередь, координационный центр, который должен был изучать политические и психологические проблемы русского освободительного движения. Конечно, лишь под флагом «пропаганды» можно было в ...

Значение Жуковского в жизни А.С. Пушкина
18 июня 1832г. Жуковский вновь отправился из Петербурга в Германию, Швейцарию, Италию, Францию и возвратился только 10 сентября 1833г. К 1834г. относится новый кризис в биографии Пушкина, в ход которого вмешался Жуковский. Измученный непосильной борьбой за творческую и материальную независимость, камер-юнкер Пушкин подал в отставку, над ...