После захвата Германией Эльзаса и Лотарингии и ограбления страны путем 5-миллиардной контрибуции, Франция превратилась в непримиримого противника Германской империи. Французы не могли забыть национального унижения, а правящие круги страны поддерживали в народе надежду на реванш и культивировали ненависть к пруссачеству. Отношения между Францией и Германией оставались напряженными до начала мировой войны. Интересы двух стран сталкивались также при осуществлении колониальных захватов в Африке, на Ближнем и Дальнем Востоке.

Оформление Тройственного союза в 1882 г. остро поставило перед Францией проблему поиска союзников в предстоящей войне. Таким союзником могла стать Россия, которая, в свою очередь, не хотела оставаться изолированной перед лицом объединенной мощи Германии и Австро-Венгрии. В 1892 г. между Францией и Россией была подписана секретная военная конвенция, и в 1893 г. заключен военно-политический союз. Одновременно между обеими странами развивались экономические связи.

В последней трети XIX в. Франция, как и прежде, соперничала с Англией из-за колоний и контроля над морскими коммуникациями. Но к началу XX в. франко-английские противоречия отошли на второй план. У обеих стран обнаружился общий сильный противник в лице Германии, что побудило английское и французское правительства начать переговоры. В 1904 г. Франция и Англия заключили договор

об окончательном урегулировании колониальных претензий. Это соглашение - «Сердечное согласие», или, как его стали называть, Антанта, заложило основу военно-политического союза между двумя странами. В1907 г., после урегулирования колониальных споров с Англией, к Антанте присоединилась и Россия.

Таким образом, в конце XIX - начале XX в. в Европе образовалось два враждующих военно-политических блока - Тройственный союз и Антанта, соперничество между которыми привело к Первой мировой войне.

Русско-японская война
Русский стратегический замысел войны исходил из того, что Япония решится напасть на огромную русскую империю только лишь в союзе с другими государствами - западными соседями России[22]. Отсюда стратегические усилия направлялись на западную границу, силы же и возможности Японии высокомерно, пренебрежительно недооценивались. Маньчжурский ...

Джордж Вашингтон в юности.
Джордж Вашингтон родился 22 февраля 1732 года в семье фермера, уже четвертое поколение которой проживало в округе Вестморлэнд, штат Виргиния. Он самостоятельно изучал географию, военную историю и земледелие. Также юный Джордж изучал математику и топографию. Его восхождение к колониальной элите никоим образом не было предопределено, так ...

Вывод
Основная предпосылка для реформ эпохи Мейдзи - возникшая в связи с "открытием страны" реальная угроза неконтролируемого влияния Запада. Из-за постоянной тяги к сохранению традиционной организации общества время для планомерных - "мягких" - преобразований было упущено. Соответственно требовались кардинальные изменения ...